多くの新幹線や特急列車には「自由席」と「指定席」の2つの座席が設けられています。

「自由席」と「指定席」では、それぞれ明確なメリット・デメリットがあるので、どちらが良いかは一概には言えません。

今回は、その「自由席」と「指定席」のメリット・デメリットについて解説していきます。

自由席のメリット・デメリット

自由席のメリット

自由席のメリットは

  • 指定席よりも料金が安い
  • 座る座席を自由に選択できる
  • 列車の指定がないので時間に融通が利く

の3つです。

指定席よりも料金が安い

自由席は指定席料金がない分、「指定席」よりも金額が数百円ほど安くなります。

特に、東海道・山陽新幹線の「のぞみ」と「みずほ」は指定席料金に割増し料金がかかるので「指定席」はやや高いです。

「自由席」であれば、「のぞみ」や「みずほ」でも特急料金は変わりません。

少しでも安く新幹線や特急列車を利用するのであれば、自由席はオススメです。

座る座席を自由に選択できる

「自由席」は、自由席車両の範囲内であれば、座る座席を自由に決められます。

始発駅からの乗車なら、わざわざ指定席を取らなくても自分の座りたい座席を自由に選択することができます。

また、万が一、途中で座席を移動したい場合でも自由席なら容易です。

隣に座る人によっては、うるさくて落ち着かなかったり、ニオイがきつかったりして座席を移動したくなる時もあるでしょう。

乗り物酔いで気持ち悪くなり、トイレが近くなることもあるかもしれません。

そのような時でも、自由席なら空いている席に移動することができます。

列車の指定がないので時間に融通が利く

「自由席特急券」の有効期限は1日なので、有効期限内の乗車日であればどの列車に乗っても良く、時間に融通が利きます。

一方、「指定席」の場合、利用できる列車が購入時点で決まるので、乗車時間が変更になった場合、乗車変更の手続きが必要になります。

「自由席」には、そのような時間の制約がないので、乗車時間が確定していない場合に便利です。

 

自由席のデメリット

自由席のデメリットは

  • 着席できる保証がない(満席時は座席に座れない)
  • 列車によっては「自由席」がない

の2つです。

着席できる保証がない

自由席の一番のデメリットは、「着席できる保証がない」という点です。

既に座席が埋まってしまっている場合には、座席に座ることができず、空きができるまで通路で立っている必要があります。

目的地までの所要時間が短ければ我慢できるかもしれませんが、1時間以上となると立ち続けるのはさすがに厳しいです。

特に、小さいお子さんや高齢者の方が立ち続けるのは難しいことでしょう。

そのため、座席に座るためには駅のホームに予定よりも早く行き、列に並ぶ必要があります。

時期や時間によっても混雑状況は変わるので一概には言えませんが、お盆や年末年始といった行楽シーズンは利用客も多いので、特に注意する必要があります。

列車によっては「自由席」がない

  • 東北新幹線の「はやぶさ」と「はやて」
  • 秋田新幹線の「こまち」(東京~盛岡間)
  • 北陸新幹線の「かがやき」

この4つの列車には、自由席車両がありません。

どれも速達性に優れた列車であることから、原則として全席指定席となっています。

これら4つの列車を利用する場合には、必然的に指定席特急券が必要になるので注意しましょう。

指定席のメリット・デメリット

指定席のメリット

指定席を利用するメリットは

  • 座席に必ず座れる
  • 駅のホームに早くに並ぶ必要がない

の2つになります。

座席に必ず座れる

これは「指定席」の最も大きなメリットであり、「指定席」を利用する価値はここにあると言えます。

特に、途中駅から乗車する場合に、「指定席」はオススメです。

自由席の場合、途中駅からでは例え早くに並んでも既に列車内には立ち乗り客がおり、座席に座れないこともあります。

途中駅から乗車する場合には「指定席」を購入しておけば確実に座れるので安心です。

ホームに早くに並ぶ必要がない

「指定席」の場合、自由席と違って座席は必ず座れるので、発車時間ぎりぎりに乗っても座席に座れます。

自由席の座席は早い者勝ちなので、早くに駅のホームで並ぶ必要がありますが、「指定席」なら座席が確保されているので、列車の発車時間に間に合えさえすれば問題ありません。

 

指定席のデメリット

指定席のデメリットは

  • 「自由席」よりも割高
  • 乗車変更には窓口での手続きが必要
  • 乗車後の座席変更が困難

の3つです。

自由席よりも割高

「指定席」は、自由席と異なり座席指定の手数料がかかることから、料金が数百円ほど割高になります。

また、東海道・山陽新幹線の「のぞみ」と「みずほ」には他の列車と異なり、座席指定の料金が数百円ほど高く設定されています。

少しでも安く新幹線・特急列車を利用したい場合には、「指定席」よりも「自由席」の方が良いです。

乗車変更には窓口で手続きが必要

「指定席」は、切符の購入時点で乗車できる列車が決められています。

そのため、切符購入後に乗車する列車を変更する場合には、駅の窓口で乗車変更の手続きを行う必要があります。

また、指定列車に乗り遅れてしまった場合、後続の列車の指定席には乗車できず、自由席に乗車する必要があります。

乗車後の座席変更が困難

「指定席」は、列車に乗る時から降りるときまで、指定した席を利用する必要があります。

そのため、近くに座った人に不快な思いを抱いても、我慢するしかありません。

指定席の場合、乗車後の座席変更は、余程空席がある場合を除いて難しいです。

そのようなリスクが少なからずあるのも、指定席のデメリットと言えるでしょう。

まとめ:自由席の方が融通が利きやすい

このように「自由席」と「指定席」にはそれぞれメリット・デメリットがあるので、利用者によってもどちらが良いかは異なります。

「自由席」は

  • 少しでも安く利用したい場合
  • 乗車駅の列に早く並べる余裕がある場合
  • 始発駅から乗車する場合
  • 乗車する時間帯が分からない場合

にオススメと言えます。

一方、「指定席」は

  • 混雑時や途中駅からでも確実に座席に座りたい場合
  • 乗車日時が確定している場合

に利用するのがオススメです。

「自由席」の方が何かと融通がききやすいので、個人的には「自由席」を利用することが多いですね。

ただ、利用する列車や乗車人数、日時によってもどちらが良いかは異なるので、自分の利用方法に合った座席を選択しましょう!